Gli afidi: come riconoscerli e prevenirli a cura di Coltivare l’Orto

Potrebbe capitarvi, un giorno, di notare piccoli, piccolissimi insetti camminare indaffarati sulle vostre verdure. Sgradita sorpresa: sono arrivati gli afidi! Purtroppo questi insetti sono i parassiti delle piante più comuni ed è molto probabile che attacchino anche il vostro orto. Proviamo allora a vedere come sconfiggere questi ospiti indesiderati. Conosciamo il nemico! Il passo verso una vittoria certa è lo studio del nemico? Bene! Gli afidi, meglio conosciuti anche come “pidocchi delle piante”, sono lunghi da 1 a 4 mm circa e sono di vario colore: giallo, verde, nero, marrone. Alcune varietà di afidi hanno le ali, altre ne sono sprovviste. Solitamente l’afide nero aggredisce sia le parti epigee (cioè quelle fuori dal terreno) sia quelle ipogee (le radici) della pianta, mentre l’afide verde attacca solo le parti epigee. Oltre a indebolire la pianta, arricciando e seccando le foglie, gli afidi sono bravissimi (e ti pareva!) a trasmettere forme virali da una pianta all’altra.
Seguiamo le tracce
La prova più evidente dell’attacco degli afidi è, ovviamente la presenza stessa degli insetti su foglie, frutti e frutti. Questi parassiti si sviluppano molto velocemente e in colonie numerose: è difficile non notarli.
Esiste comunque un altro indizio, che potrebbe permettervi di individuare la presenza degli afidi quando ancora non è massiccia: le formiche. Se notate spesso delle formiche intorno ai vostri ortaggi, è probabile che presto compariranno anche i terribili afidi. Le formiche infatti vivono in simbiosi con questi parassiti: trasportano le larve di afide sulle piante e si nutrono della sostanza zuccherina (melata) che i parassiti producono.
Prevenire è meglio che curare
Anche se gli afidi parassiti comunissimi, potete sempre provare a prevenire i loro attacchi. Come?
Un metodo efficace è la “pacciamatura”, che consiste nel coprire il terreno intorno alla pianta con paglia o anche con un film di plastica nero. Surriscaldando il terreno, la pacciamatura protegge la pianta da molti parassiti e anche dalle erbe infestanti. Alcuni ortaggi però sono sensibili ad un terreno eccessivamente caldo e rischiano di appassire. Da evitare se le temperature sono già molto alte!

coltivareorto.it

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